Datum: 26-11-2019

Een channel manager, wat is het en wat zijn de voordelen?

Een channel manager is software die een connectie legt tussen online boekingsplatforms zoals Booking.com, Expedia, Trivago, HRS, AirBnb etc.. Ook jouw eigen hotel website kan gekoppeld worden. Een channel manager stelt je in staat alle binnenkomende boekingen te synchroniseren tussen al deze platforms. Dus ongeacht waar een kamer gereserveerd wordt, het wordt direct geblokkeerd bij alle andere platforms. Hoe zo’n softwarepakket werkt en wat de mogelijkheden en voordelen voor jou zijn, lees je in dit artikel.

Hoe werkt een channel manager?

Een hulpmiddel die niet mag ontbreken bij een hotel, ongeacht de omvang in aantal kamers of appartementen. Zelfs B&B’s hebben er baat bij, want het komt zelden voor (en is bovendien niet verstandig) dat je slechts via één kanaal te boeken bent. Eenmalig dien je elke boeking provider te koppelen aan je channel manager en vervolgens worden alle reserveringen gesynchroniseerd. Hiermee voorkom je dubbele boekingen, want volgeboekte kamers worden op deze manier automatisch geblokkeerd bij alle externe providers. Maar denk ook aan tarieven en arrangementen. Een goede channel manager stelt je in staat dat je alles via één overzicht beheert en niet per provider apart moet inloggen.

Iedereen heeft een channel manager!

De oude stempel, een gezegde die we nog wel eens tegenkomen. Het werkt prima en een channel manager zie je niet zitten. Toch is de kans zeer groot dat je toch een “soort” channel manager gebruikt. Al dan niet zelf gefabriceerd, bijvoorbeeld in Excel of zelfs met pen en papier. Voor je boekhouding heb je een overzicht van reserveringen nodig en je wilt immers ook voor jezelf de beschikbaarheid weten. Natuurlijk ben jij voorbereid op de komst van je gasten. En dat kan niet zonder een agenda. De visuele laag van een channel manager is feitelijk niets anders dan zo’n agenda met al je boekingen. Maar dan gestroomlijnd op jouw werkwijze en onderliggende koppelingen met al je boekingsplatforms. De benodigde administratieve exports en berekeningen. Het idee dat je controle kwijtraakt of dat een channel manager lastig is, zien we vrijwel altijd verdwijnen zodra je er een tijdje mee werkt. Probeer het eens uit!

Interessant voor een B&B?

Jazeker, wat ons betreft wel. Weliswaar is het handmatig bijwerken van binnenkomende boekingen wat minder tijdrovend als het om één of een klein aantal providers gaat. Maar een dubbele boeking kan niet altijd volledig worden uitgesloten als je het handmatig bijwerkt (i.v.m. tijdverschil tussen de boeking en jouw handmatige bijwerking bij andere channels). Daarnaast kan een channel manager je ook in staat stellen wat extra boeking providers uit te proberen. Handig, want zo vergroot je je bereik én kan je wellicht providers gebruiken die een lagere commissiepercentage rekenen. Eenmaal gekoppeld heb je er geen omkijken meer naar.

Welke channel managers zijn er?

Het aanbod is groeiende en dat maakt de keuze wellicht lastig. Toch een aantal tips waarop je kan letten bij de juiste keuze. Kijk in eerste instantie wat voor soort klanten een channel manager faciliteert. Software voor grote hotels zijn vaak kostbaarder en te complex. Als B&B heb je niet te maken met aparte niveau’s voor de TD, schoonmaakploeg en receptie. Daarentegen wil een groter hotel juist een management autorisatie om bepaalde data te kunnen inzien waar anderen niets mee van doen hebben. Vaak zijn er wel wat referenties te vinden of is dit uit de tekst op te maken op wat voor segment de aanbieder zich richt. Een ander belangrijk onderdeel, wat ons betreft, is de ondersteuning. Er zijn een aantal aanbieders die geen ongelimiteerde ondersteuning bieden, uitsluitend via contracten of uurtarieven werken, of niet in de weekenden bereikbaar zijn. Belangrijk om na te vragen wat de contactmogelijkheden tijdens en buiten kantoortijden zijn. Jouw hotel draait 24/7 door! De gebruiksvriendelijkheid is tot slot ook een belangrijk onderdeel. Je doet er goed aan om eerst een periode van bijvoorbeeld een maand gratis te testen. Zonde om setupkosten en een abonnement te betalen terwijl het na een tijdje niet bevalt. Steeds meer channel managers bieden een gratis trial zodat je kan wennen en kijken of het bevalt.

Wat kost een channel manager?

Onze mening is dat elke hotelier, ongeacht het aantal appartementen of kamers, een channel manager moet kunnen gebruiken. Een behapbare prijs voor software die jou kan verder helpen. Let goed op de addertjes als je gaat zoeken. Kijk naar eventuele extra tarieven voor o.a. ondersteuning, eenmalige inrichtingskosten en meerprijs voor koppelingen met channels. Bij MyTourist willen we dit zo helder mogelijk maken: je betaalt een vast en aantrekkelijk maandbedrag per kamer per maand. All-in, zonder addertjes en een ongelimiteerd aantal channels met uitgebreide en snelle ondersteuning. Ervaar het gratis en meld je aan voor een proefmaand. Of neem contact op als je liever een persoonlijke presentatie wilt, waarbij we natuurlijk graag met je meedenken.

Datum: 26-11-2019